騎虎爺的神有那麼多?盤點五大神特愛坐騎「虎爺將軍」!|瘋神說Crazy

虎爺,是台灣民間信仰與中國民間信仰中一種以虎為形象的神祇,俗稱虎爺公虎爺將軍虎將軍,尊稱為下壇將軍山君尊神山軍尊神),最早是山神、土地神城隍爺的座騎,後來更演變成王爺、媽祖等諸神的座騎,並有守護廟境、村莊、地區與城市之功能。中國遠古時期即有對老虎的自然崇拜,後成為民間信仰的一部份。俗曰:「土地神轄山中虎」,古人認為虎受土地之神所管,而被山神、土地神、城隍爺等神收伏的老虎具有神力,不但不會傷害人畜,且會保護人類;故人們多尊稱為虎爺,虔誠奉祀。

( 圖/嘉義新塭嘉應虎爺 來源/網路 )

愛用者一:土地公

( 圖/土地公跟虎爺有一段故事 來源/網路 )

傳說與市井小民生活最接近的土地公,在巡視山林田野時就是騎著老虎;相對於野生老虎會傷害人畜,信徒們反而相信土地公的老虎會保護百姓。這可能源於古代人害怕上山會被老虎攻擊,因此希望土地公能制服老虎,保障黎民百姓的安全。

愛用者二:保生大帝

( 圖/傳說保生大帝與老虎有醫虎點龍的故事 來源/網路 )

傳說保生大帝是北宋時的泉州名醫吳夲(音「濤(ㄊㄠ;tao1)」,不是「本」),素日仁慈,行醫施藥、救人無數。
有天吳夲上山採藥時,遇到一隻骨鯁在喉的老虎求他救命,吳夲發現老虎喉嚨中的骨頭是一位小男孩的腿骨,便與老虎約定醫治之後不可再吃人。事後老虎為了感謝吳夲便充當他的腳力,載他四處行醫濟世。
後來吳夲功德圓滿時,老虎也跟著他升天成神。至今高雄蓮池潭旁的慈濟宮(保生大帝廟,源於宋孝宗曾賜封「慈濟真人」)前還有著名的龍虎雙塔,紀念祂醫虎點龍的故事。

愛用者三:武財神

( 圖/傳說保生大帝與老虎有醫虎點龍的故事 來源/網路 )

醫神之外,連財神也騎老虎。著名的五路財神之首-「玄壇真君」趙公明也騎著老虎。傳說趙公明曾在張天師煉丹時為他護法,張天師賜他一隻黑虎為坐騎;成神之後趙公明也常騎著黑虎救世濟民。某些財神廟中的對聯也可以看到祂的這項特徵:

「叩首不能獲利,問我索錢,豈要人典當黑虎?
空手亦可起家,向你忠告,莫怪吾棒喝鐵鞭!」

愛用者四:張天師

( 圖/張天師張道陵曾遇白虎啣符 來源/網路 )

剛剛提到趙元帥的黑虎是張天師給他的,其實張天師本人也是老虎的愛用者呢。
道教的開創者張天師本名張道陵(或說張陵),傳說他在朝為官時就曾遇白虎啣符;後來漢末天下大亂他入山修道,當時騎的就是老虎(或云老虎是太上老君所賜)。
後來張天師練成神丹、位列仙班,持劍騎虎的樣子也成為祂神像的特徵。

愛用者五:騎虎尊王

( 圖/「騎虎王廟」的騎虎尊王 來源/網路 )

騎虎尊王是嘉義民雄的獨特信仰,五位騎在虎背的神明身披戰甲、威風凜凜,據說其中三位是在安史之亂中犧牲的唐朝忠臣張巡、許遠、雷萬春
熟悉臺灣信仰的讀者看到張、許兩位,應該就能想到他們是保儀尊王保儀大夫;全臺灣祀奉保儀雙忠的廟宇很多,但是騎老虎的金身卻只有在這裡看得到喔,是不是很特別呢?

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